El Lago de Yojoa

noviembre 11, 2012 Deja un comentario

El lago de Yojoa, único lago natural de Honduras es la principal reserva natural de agua dulce del país, está ubicado en el sector centro-occidental de Honduras,  entre los departamentos de Santa Barbará, Comayagua y Cortes;  tiene una longitud de 16 kilómetros y un ancho de 6 kilómetros, una profundidad máxima de 25 metros y una profundidad promedio de 16 metros. Deriva su nombre de “Yoco-ha” que en lengua Maya significa “agua acumulada sobre la tierra”, su origen es volcánico, prueba de ello es la cantidad de sedimentación y ceniza volcánica que se encuentra en sus alrededores.

Dentro del territorio hondureño, el Lago de Yojoa es el lugar con mayor precipitación pluvial del país; se ha hecho muy popular también como destino turístico y de pesca por sus sorprendentes paisajes, es muy conocido por las ventas de pescado frito que hay en sus alrededores, además, resulta interesante navegar en sus aguas, los turistas obtienen una enorme satisfacción al realizar tan inolvidable experiencia. Es un sitio impresionante por su radiante naturaleza, los amaneceres y atardeceres son fuente de inspiración para las personas sensibles al espectáculo que ofrece la luz del astro rey bañando su superficie.

Atardecer en el Lago de Yojoa.

 Este lago durante muchos años mantuvo sus aguas cristalinas, una riquisima variedad de peces, plantas, aves; eso no quiere decir que en la actualidad la cuenca no tiene una biodiversidad abundante, pero en los ultimos 12 años esta biodiversidad ha disminuido, el nivel y la calidad del agua de la cuenca también han disminuido; pero, ¿Porqué se ha desencadenado este problema?

La respuesta a esta interrogante se remonta aproximadamente a unos 13 años atrás, cuando, el Lago de Yojoa empezó a sufrir una enorme crisis ambiental.

Existe la posibilidad que el único lago natural  de Honduras desaparezca poco a poco. ¿Tan fuerte es la problemática ambiental que vive el lago de Yojoa?
Se debe reconocer que es intenso decir que el lago de Yojoa desaparecerá…  Pero, no es ninguna broma; la problemática que presenta la cuenca del lago, no es la excepción a efectos provocados por el nivel de desarrollo socioeconómico del área, las condiciones de vida de la población y los niveles educativos y de desarrollo que prevalecen en el país; esto es agravado por la falta de un esquema visionario y de una conciencia ambiental que nos lleve a adoptar patrones que permitan recuperar y preservar los recursos naturales que tenemos, tanto para bien local, regional y nacional, así como para bien de las futuras generaciones.

No se debe ocultar lo siguiente: El Lago de Yojoa se encuentra sometido a una fuerte presión ambiental, permitiendo que una gran cantidad de actores se beneficien de algún modo de su explotación, con actividades que repercuten de un modo directo e indirecto en el bienestar del lago y la calidad de sus aguas, como son, la minería de metales pesados, la agricultura, la acuicultura, la ganadería, la hostelería y la generación de energía eléctrica entre otros.

Categorías:Gestión Ambiental

Calidad de las Aguas del Lago de Yojoa

noviembre 11, 2012 Deja un comentario

El lago de Yojoa es un monomíctico cuyas aguas se encuentran estratificadas y sólo se mezclan una vez al año en los meses de Diciembre-Enero tras una inversión térmica de sus aguas; es decir, por variaciones de la temperatura.

Los resultados más relevantes son la presencia de una elevada contaminación microbiana, un enriquecimiento de las aguas en nutrientes (nitratos, nitritos, ortofosfatos y fósforo libre), una evolución en el estado trófico del lago que ha pasado de ser oligotrófico-mesotrófico a mesotrófico-eutrófico; en otras palabras, las aguas pasaron de tener una baja productividad en nutrientes a tener una productividad media de nutrientes, en el presente, las aguas del lago de Yojoa pasaron a tener una alta productividad de nutrientes.

Posición geográfica del Lago de Yojoa.

Actualmente, hay un índice de calidad de aguas que las califica entre regulares y malas destacando un potencial crecimiento algal. En cuanto a los posibles focos de contaminación que afectan las aguas, existen multitud de fuentes que influyen en esta degradación de la calidad y el estado del lago: agricultura, ganadería, acuicultura, hostelería, minería de metales pesados, falta de saneamiento de los municipios, educación ambiental de los habitantes de la subcuenca.  Una parte importante de las concentraciones de las diferentes formas de nitrógeno y fósforo se encuentran en estado sólido, no disponible para el fitoplancton.

El recurso hídrico del Lago es utilizado por la ENEE para la generación de energía eléctrica. Esta empresa ha introducido cambios drásticos en la subcuenca del lago para maximizan la explotación hidroeléctrica de este recurso, aumentando el volumen y como consecuencia los niveles de agua del Lago.

Se construyeron 3 represas. Primero se construyó una represa al sureste para interrumpir la salida natural del agua del lago hacia el sur. Como consecuencia el nivel de agua en el lago subió un metro; otras dos represas fueron construidas en 1978 para desviar los ríos Yure
y Varsovia La introducción de estas dos microcuencas, incrementó la superficie de la subcuenca del Lago en un 27% y aumentó los aportes totales en 3,2 m3/s debido al caudal de río Yure y 2,3 m3/s gracias al río Varsovia (caudales según las estimaciones antes de las construcciones).

Categorías:Gestión Ambiental

Amenazas de Contaminación

noviembre 11, 2012 Deja un comentario

Existen numerosos estudios que hacen referencia a la contaminación del Lago de Yojoa. La mayoría de ellos no presentan continuidad bien en el tiempo o en el espacio, por lo que no es posible hacer una comparativa entre ellos. Según el Banco Nacional de Honduras (BCH)  en la subcuenca del Lago se desarrollan diferentes actividades potencialmente contaminantes o que pueden alterar el estado natural del medio ambiente, y que quedan reflejadas en el de la figura.

Mapa de actividades y recursos de los departamentos que constituyen el Lago de Yojoa: Santa Bárbara, Cortés y Comayagua.

Según esta misma fuente, en la subcuenca del Lago de Yojoa existe una problemática muy compleja, ya que incluye campos o ámbitos muy diversos que comprenden desde las propias actividades que se desarrollan en la subcuenca pudiendo ser éstas perjudiciales o no, hasta la mala gestión de desechos, falta de planificación territorial, no aplicación de la legislación ambiental vigente, ausencia en la protección del medio ambiente, un mal uso del suelo, generando problemas de dimensión social, territorial y ambiental.

Principales Amenazas de Contaminación

 

Contaminación generada por la mina

Las operaciones de minería están localizadas en la mina El Mochito, cuyo yacimiento subterráneo se encuentra ubicado en el municipio de Las Vegas, Santa Bárbara. Las operaciones en esta mina fueron efectuadas durante varios años por la firma canadiense American Pacific Honduras (AMPAC), hoy  las operaciones de esta mina son ejecutadas por Nyrstar (AMPAC vendió a Nyrstar el 98.5% de las acciones).

El yacimiento tiene una reserva estimada en 4,5 millones de toneladas de minerales con valores comerciales de oro, plata, plomo y zinc. Esta mina procesa diariamente 2.000 toneladas de broza. Por cada 100 toneladas de broza se obtiene 11,9 toneladas de concentrado de zinc que producen 6,25 toneladas de zinc y 180 g de plata. Asimismo, se obtienen 1,9 toneladas de concentrado de plomo del que se extraen 1,31 toneladas de plomo y 2.500 g de plata.

Deforestación

La deforestación dentro de la zona del lago de Yojoa es una de las principales amenazas a los ecosistemas sobrevivientes. Las áreas mas dañadas son Punta Gorda y Cerro Azul, aun quedan algunos cientos de hectáreas de los ecosistemas naturales en esta zona. Al norte del lago, entre el jaral y la montaña de babilonia, la deforestación está a punto de acabar con muchos ecosistemas de esta zona. En el cerro azul Meambar hay entradas grandes de este a sur. Otros ecosistemas amenazados por la deforestación son los bosques de pino del norte del lago y los bosques latifoliados estacionales sobre cal en el sector sur del lago.

Tala de arboles a las orillas de la cuenca.

Sin consciencia se cortan los arboles a la orilla de la cuenca.

 Introducción de Especies Exóticas

Aunque la introducción de especies exóticas (especialmente de peces) no es un factor de contaminación,  es una amenaza, un impacto negativo para la diversidad de especies en la cuenca del lago de Yojoa.

Aun existen disminuidas especies autóctonas en el lago, otras se encuentran extintas de la cuenca. Las especies locales que aun recorren las aguas del lago están subyugadas a ser el alimento de peces exóticos como el Black Bass, un pez invasor y carnívoro que en su auge tuvo mucho éxito como predador de los peces nativos, pero la extinción de esas especies poco a poco lo ha dejado sin comida. Para saciar el hambre del Black Bass se introdujo en el lago la Tilapia Roja”, la antes mencionada, es un recurso indispensable para la acuicultura que se se ejerce en la cuenca.

El daño a la ecología producido por estas introducciones es irreversible, la introducción de más especies exóticas puede incluir aun más extinciones.

Black Bass, especie exótica e invasora que recorre las aguas del Lago de Yojoa.

Fincas de peces

Se trata de cultivos de tilapia en jaulas flotantes dentro del espejo del lago, pertenecientes a tres empresas: Aquafinca Saint Peter Fish, S.A., Asociación de pescadores del Lago de Yojoa y Asociación de pescadores de Monteverde “Los Lobos”.

La existencia de estos tanques flotantes representa una seria preocupación. Pese a que el lago tiene varias especies introducidas, la posibilidad de tener aun más especies o variedades de peces exóticas es un serio riesgo para los pocos peces nativos que aún quedan en el lago. La finca de peces también amenaza el lago en otras formas; por ejemplo la comida que se pone en los jaulas todos los días está contaminado el lago y cambiando su ecología, causando seria eutroficación cerca de las jaulas.

En el lago hay tres organizaciones de pescadores (mencionadas anteriormente) legalmente constituidas y cuentan con 27 centros de acopio donde recogen el producto, ahí limpian el pescado y las vísceras van a dar a la cuenca; esto es un serio impacto ambiental para el lago de Yojoa.

Tanques flotantes de Aquafinca.

Pesca de Tilapia Roja.

Siembra de Café

La siembra de café ha tenido un serio impacto sobre los tres áreas protegidas en el entorno del lago de Yojoa. El impacto del café incluye: deforestación, destrucción del soto bosque, apertura de nuevos caminos y contaminación. Algunas de los últimos segmentos de bosque latifoliado en el sur y oeste del lago esta sembrados con café.

Producción Hidroeléctrica

El impacto principal de la generación de Energía hidroeléctrica son los exagerados cambios de los niveles de agua. Existen evidencias que los humedales han sido afectados por este proceso, algunas áreas de bosque se encuentran inundadas por parte del año y parece que han perdido su capacidad de regeneración. En otras áreas los pantanos de zacate están secos por buena parte del año y están reduciéndose en tamaño. Existe la posibilidad que la flora y fauna tenga la capacidad de adaptarse a estas nuevas condiciones, principalmente a través de migración de estos ecosistemas. Es importante iniciar un estudio profundo de los humedales, que áreas están perdiendo su capacidad de reproducción y reduciéndose en tamaño y en que áreas conservan esta capacidad y estén, posiblemente, aumentado en tamaño.

Los restaurantes ubicados en las riberas de ese embalse natural que, al no tener sistema de desagüe, vuelcan los desperdicios en el agua, los desechos de actividades como la ganadería, la agricultura y la minería, los restos de la alimentación de la cría de peces de engorde a escala industrial y la sedimentación de sus heces son otros de los factores que producen la contaminación. Además, la situación empeora debido a las más de 85 mil personas de las comunidades ubicadas alrededor del Yojoa que tampoco cuentan con sistema de alcantarillado. Mortandad de peces, tala indiscriminada de árboles (que produce la erosión del suelo) y aguas en malas condiciones amenazan con la destrucción total del Lago de Yojoa. ¿Acaso esto no es preocupante? Sin embargo, las empresas y personas involucradas niegan su responsabilidad sobre el daño ocasionado y tampoco hay una ley que frene este proceso.

Categorías:Gestión Ambiental

¿Hay contaminación o no?

noviembre 11, 2012 Deja un comentario

La contaminación del lago de Yojoa es inocultable, cinco mil hectáreas de bosque deforestadas, cuatro mil cabezas de ganado pastoreados en los humedales y ocho comunidades levantadas dentro del área de la cuenca forman parte del panorama que está acabando con el Lago de Yojoa. Esta zona protegida ha perdido 17 metros de capacidad de almacenamiento de agua en un período de 12 años; este dato lo comprueba una auditoría ambiental del TSC (Tribunal Superior de Cuentas) publicada en 2011 y donde se revelan los múltiples problemas que están afectando y destruyendo la cuenca,  el documento señala las actividades que están provocando los daños, como prácticas agrícolas inadecuadas, desarrollo comercial y urbanístico, extracción de recursos naturales, industria minera, descarga de residuos, prácticas ganaderas.

Con el desarrollo comercial y turístico ha llegado también la contaminación. Prueba de ello es que el 99% de las actividades económicas que se desarrollan no tienen licencia ambiental. La misma población que vive en los municipios ribereños del lago, Taulabé y San José de Comayagua, Santa Cruz de Yojoa de Cortés, Las Vegas y Zacapa de Santa Bárbara también está contribuyendo a la contaminación. El impacto que provocan varias de las 54 comunidades alrededor del lago es cada día más dañino. En el caso de las Vegas, Santa Bárbara, el proyecto de aguas residuales está obsoleto y se necesita un nuevo sistema de tratamiento. Las aguas negras salen del baño y van a caer al lago. El lago se sigue convirtiendo en una fosa de desecho para los mineros, caseros y  los que cultivan tilapias.

Sí, sí hay contaminación, no se puede negar; directa e indirectamente hemos contaminado el Lago de Yojoa. Unos contaminan con sus restaurantes, con sus operaciones en las minas, otros contaminan con sus cortes clandestinos de arboles, otros con sus fincas de tilapias, otros porque les pegó la gana de lanzar sus aguas negras a la cuenca, pero otros también hemos contaminado con callar y no hacer nada para minimizar la contaminación. El día que los hondureños perdamos el unigo lago natural los culpables no solo serán los habitantes de los alrededores, seremos todos.

DETENGAMOS LA CONTAMINACIÓN!

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